[AVIATION] [GENTLEMAN PILOT]


Album de souvenirs du pilote néerlandais Johannes Wilhelmus (Willy) van der Drift.

Sans lieu,

années 1915 à 1950.

In-4 (270 x 220 mm), basane brune maroquinée, dos lisse ; quelques documents retirés de l'album (Reliure de l'époque).

Originaire de La Haye, Willy van der Drift (1892-1982) obtint sa licence de pilote en 1913 et vola tout d'abord en tant que mécanicien à bord d'un Farman. Après diverses missions il battit en novembre 1918 le record d'altitude pour les Pays-Bas avec un vol à 5900 mètres sur un Nieuport 17. Il monta dans les années 1920 à La Haye une société d'importation d'automobiles américaines Chandler. Il était à la fin des années 1940 un vétéran reconnu et était invité à de nombreux rassemblements de pilotes et fêtes d'aéro-clubs dans toute l'Europe. Il termina ses jours à Cannes sans jamais s'être arrêté de voler.

Cet album lui fut offert à l'occasion de son débarquement du Yacht Dido en avril 1940. Il contient des notes en néerlandais signées d'une quarantaine de mains différentes. A la fin de l'album se trouvent 46 photographies originales des années 1915 à 1950, couvrant aussi bien sa vie civile et militaire (dont son élevage de poneys Shetland). S'y trouvent également quelques plans de vols, sa carte de membre de l'aéro-club de Cannes "Ailes d'Azur", un document à en-tête de sa concession Chandler ainsi que des lettres et cartes postales lui ayant été adressées. De nombreux documents sont signés ou annotés de sa main. Une soixantaine d'articles de journaux néerlandais le citant complètent cet ensemble.

1 400

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